¿En verdad hay tours gratis? Te cuento todo lo que deberías saber antes de unirte a un «free» tour.

umbrellas

Si has viajado (mucho o poco) últimamente, seguro que has visto un folleto de un «tour gratis» (en inglés free tours) y te has planteado por qué no hacerlo. En los últimos años (llamemos últimos años a los últimos 10 o 12) han proliferado como setas y si antes solo los podías hacer en las grandes capitales y en inglés, ahora los hay hasta en Vigo (y en distintos idiomas)…

Pero, ¿realmente te has animado a hacerlos? Muchos viajeros ya saben qué es un free tour y se apuntan sin problemas. Para muchos otros suena a timo. Para algunos otros directamente lo es. Y a los guías oficiales suele sentarles fatal ver a los paraguas con el cartelito de «Free» proliferando por los centros más turísticos. Pero ¿quienes tienen razón?

Interesante pregunta. Te lo intentaré aclarar a través de los siguientes puntos:

Primero lo primero, ¿qué es un free tour?

Pues un tour teóricamente gratis, en el que si te gusta lo que has visto y oído, al final de la visita guiada por la ciudad pagas lo que crees que vale, directamente al guía. Además, en muchas ocasiones no hace falta reservar, basta con aparecer a la hora convenida en el punto de partida. Y tampoco tienes obligación de quedarte durante toda la duración de la visita guiada (en el tour de Liubliana empezamos unos 25 y al final no llegamos a 20, y eso que la guía era buena).

Al menos, es así a grandes rasgos y por todo el mundo. Pero no te quedes solo con esto, hay mucho más que el precio para saber si es una actividad que merezca la pena incluir en tu próximo viaje.

Pero ¿los free tours son gratis? ¿o no?

Pues no. Aunque lo parece, y mucho. En realidad es un modelo de «pay what you want» (paga lo que quieras) en el que no existe una obligación real de pagar por el servicio. Porque si consideras que su valor es 0€, pues pagas 0€ (o sea, gratis), pero en la realidad casi todo el mundo paga.

Pero, si puedes no pagar nada ¿por qué hacen las visitas gratis? ¡Buena pregunta! Pues porque aunque los llaman tours «gratis» y te podrías ir en cualquier momento del tour, la mayor parte de la gente sí da unos 10€ por cabeza (más o menos) y nadie pide cambio.

Y aquí es donde viene el mayor punto de fricción con los guías tradicionales: si el tour te puede salir gratis, es más probable que te apuntes al tour que a una visita guiada tradicional en la que pagas al reservar, sin saber si va a ser buena, mala o regular. Y, como se paga al final como si fuese una propina, pues muchas veces no se declaran todos los ingresos y lo de que «Hacienda somos todos» se transforma en ¡viva la economía sumergida! (recuerdo el free tour de Zagreb, que le emitió un ticket a 10 personas al azar antes de empezar por si la Hacienda croata pasaba por allí, tener justificantes de que sí emitían facturas… da qué pensar ¿no?)

Por otro lado, los tours gratis son un canal publicitario brutal. Todos los «free tours» son en realidad una plataforma para vender otra cosa. Desde las típicas comisiones por enviar a turistas a restaurantes o tiendas (sí, eso todavía existe, aunque no te metan en la tienda durante la visita, te recomiendan tres o cuatro sitios al final), a promocionar los tours especializados (los de beber son muy populares entre los extranjeros, pero los hay gastronómicos, de fantasmas, históricos, teatralizados…) que realiza la misma empresa que ofrece la visita guiada gratuita. Y sí, generan resultados. Si no, se dejarían de hacer estos tours (los unos y los otros).

Y, ¿merece la pena hacerlos? ¿Son de calidad?

Los que abogan por los tours gratis te dirán que sí, los que están en contra te dirán que no. Y resulta que hay de todo, como en botica.

Yo hice el primero en Islandia, con un guía tan bueno que si hubiese tenido tiempo me habría apuntado a un par de tours más (de pago). Pero también es verdad que en el free tour de Zagreb el guía llegó a decir que (y cito literalmente) «en España se puede ir desnudo por la calle», cosa que NO es verdad y que tampoco venía mucho a cuento.

En España, por ejemplo, la legislación es bastante restrictiva y como hay muchas denuncias, es muy difícil que el guía de un tour gratis no tenga la certificación de guía oficial. Así que la formación la deberían tener y en teoría la calidad puede ser la misma que la de un guía tradicional. En el resto del mundo, los que yo me he encontrado son titulados en historia, bellas artes, etc. algún que otro estudiante también, pero generalmente de máster.

También es verdad, que al ser un tour básico sobre el centro de la ciudad con un grupo de hasta 25 personas, hay cosas que no te podrán contar tan bien como si escoges un tour especializado o un tour privado solo para ti. Aunque en ocasiones cubren un nicho de especialización tan concreto (como en los free tours de graffiti) que difícilmente otros guías podrían cubrir.

Entonces ¿es malo hacer un free tour?

Hace ya un par de meses, Mar de MiRuta.es planteaba en su blog si se puede ser un viajero sostenible y apuntarse a un «free tour». Y, aunque su punto de vista y el mío a este respecto difieren en unos cuantos puntos, me ha hecho pasar una buena temporada con el «run run» este de ¿debería recomendar free tours? ¿no? ¿se pueden hacer responsables? ¿es bueno o es malo unirse a un tour gratis?

Hay muchas más cosas a tener en cuenta que si son gratis o no, pero esto no es un blog sobre temas de competencia ni sobre fiscalidad. Así que he decidido darle la vuelta a la tortilla e ir a lo pragmático: ¿se puede convertir un free tour en una experiencia de turismo sostenible? Yo creo que sí, te cuento cómo:

1.- Paga siempre por los free tours

Aunque puedes dar lo que quieras, esa persona está realizando un trabajo y todos los trabajos deberían ser remunerados justamente (a ti también te gusta que te paguen, ¿no?) Y, ¿cuánto se paga? Pues unos 10€ de media si el tour fue más o menos bueno.

O apúntate a uno de los tours de pago especializados que ofrecen y exige ticket, así te asegurarás de dos cosas: que los guías cobran y que Hacienda (la del país que sea) recibe su parte.

2.- Si viajas en temporada baja, reserva y no los dejes colgados

Aunque en muchos casos no hace falta reservar, sino que basta con aparecer por allí, también es cierto que en temporada baja hay (muchos) días en los que aparecen solo una o dos personas. Si has elegido hacer el free tour (porque te venga mejor el horario o la duración, ya no hay otro disponible o lo que sea…), intenta reservar para que sepan que irá alguien (también te aseguras de que no te os dejarán colgados).

Y si puedes reservar vía Civitatis o una plataforma similar, mejor. Que sí, que les van a cobrar por la reserva (Civitatis cobra a los free tours una tasa de 1€ por gestionar la reserva) pero es otra forma de asegurarte de que habrá un registro fiscal de las visitas (después lo que declaren ya no es tu responsabilidad, pero si la Hacienda correspondiente quiere revisar, puede hacerlo.)

Ojo! Si no los encuentras allí, muchos su propia plataforma de reservas en su página web, la encontrarás buscando como «free tour» + la ciudad a la que vas, o «tour gratis» + la ciudad. Reservar es siempre gratis (salvo en Viator, pero no lo recomiendo para esto).

3.- No te vayas a la mitad (y no te unas si no lo vas a poder hacer)

Con aquello de que no te tienes que quedar todo el rato (normalmente duran entre hora y media y dos horas), se apunta todo tipo de gente, pero a la mitad se han cansado, o los niños se aburren, o llegan tarde a no sé qué cosa… No lo hagas. En primer lugar porque es una falta de respeto y, en segundo, porque como se paga al final, pues no pagarás nada y eso no es muy «responsable» ni muy «sostenible» que digamos.

Además, no vayas pensando que lo podrás hacer y quedarte tan fresco, a veces sólo van 7 personas y es difícil escaquearse en un grupo tan pequeño (y, además, verás que muchos de los que van al free tour te los encontrarás en los restaurantes, en tu hotel y en otras actividades, así que lo de irse a la francesa no es nada recomendable).

4.- Haz preguntas

Sí, dicen que la curiosidad mató al gato, pero esta es una historia diferente. La única forma de comprobar que alguien sabe de lo que está hablando y de obligarle a estar siempre al día es haciéndole preguntas. Preguntas sobre historia, sobre su ciudad, sobre el entorno, sobre la agenda cultural…

Por un lado, le obligarás a estar pendiente de lo que se cuece y a mejorar sus conocimientos y, por otro, te será más fácil valorar su calidad y a decirle a tus amigos lo bueno (o malo) que era el guía. Conste que esto es aplicable a guías gratis y no gratis (en mi casa todavía me recuerdan de vez en cuando un viaje a Grecia que taladré a la guía a preguntas y cada vez que no sabía lo que le preguntaba, volvía a repetir la explicación de la visita entera, como disco rallado, una y otra vez, una y otra vez, una y otra vez…).

5.- Resérvalo solo si es la mejor opción disponible

Parece una obviedad, pero hemos llegado a un punto donde la gente ya no busca visitas guiadas, se va a los «gratis» sin pensar en que puede haber otras opciones más adecuadas para lo que quieren ver, con menos personas alrededor, con mejor horario e incluso más baratas.

Sí, he dicho más baratas porque en nuestro último viaje a Bath descubrimos que hay unos tours gratis (pero gratis de verdad, prohibido darles propinas) que salen casi a la misma hora que los «gratis-nogratis» y hay gente que ni se entera. Vale que son en inglés, pero es una de las mejores visitas guiadas que he hecho últimamente (y últimamente he hecho muchas).

Y en Liubliana el de la oficina de turismo costaba lo mismo que lo que se suele dar en los free tours e incluía entradas a museos. No me apunté porque no ya había plazas para mis fechas cuando estaba organizando mi viaje, lo que fue una pena, pero a igual era un tour con menos personas (en calidad no lo sé, pero entiendo que no intentarían venderme nada).

6.- Si sois un grupo, no molestes

En primer lugar, si sois un grupo, lo más probable es que podáis contratar un tour guiado para vosotros solos en el que ver lo que queráis y a vuestro ritmo, por poco más de lo que os tocaría pagar en total por el tour. Y en segundo, si vais un grupo, es probable que os quieran separar en el free tour para que no les molesteis ni interrumpáis durante la visita.

Además, no sé en vuestro grupo de amigos, pero en el mío siempre hay alguno que te distrae o se aburre. Y, al final, ya ni te enteras de qué te han contado.

7.- Comparte tu experiencia de forma responsable

Hagas lo que hagas, sobre todas las cosas, mantén una postura crítica con el tour y sé transparente con la experiencia. Si el tour es malo y tú solo valoras que es «gratis», estarás ayudando a que la gente se vaya con una mala impresión del destino, a que más viajeros repitan una experiencia que no merece la pena y a que el servicio no mejore. Y si el tour es bueno, recomiéndalo, pero no destaques su «gratuidad», sino su calidad o lo que descubriste en él.

Y si quieres descubrir más ideas para covertir tu viaje en uno más responsable y sostenible, sigue leyendo en este artículo.

Comentarios (4)

Gracias Leticia por contestarme. Te lo pregunte a vos porque pensaba sacar el pasaje por internet y en la pagina de Iberia no explica este punto y quería saber antes de reservar, además tus respuestas por lo que pude ver siempre son muy claras, otra vez gracias y espero no haberte molestado.

Hola Cristina,
No me molesta, es que me sorprendió que me lo preguntases en la página de free tours y no en la de como ir del aeropuerto al centro de Madrid, que es donde me suelen preguntar estas cosas. Y sí, Iberia no cuenta bien las cosas (o al menos tan bien como debería…)
Saludos y buen viaje!

Hola, soy de Argentina y viajo a Malaga dentro de 2 meses. Iberia te da la posibilidad de viajar de Madrid a Malaga por tren, mi pregunta es si ellos se encargan del equipaje y el bus hasta la estación de trenes

Hola Cristina,
No sé muy bien por qué me lo preguntas aquí, pero ahí va: No, Iberia no se encarga del equipaje. Tendrás que ir en tren de cercanías por tí misma desde la estación del aeropuerto hasta la estación de tren (el billete de tren de cercanías está incluido, lo canjeas en la estación del aeropuerto con tu reserva.)
Saludos y buen viaje!

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