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Viaje al corazón de Irlanda: Naturaleza, música y mucho craic! en Killarney

Killarney Irlanda qué ver

Actualizado: 2019

A pocos metros de una minúscula estación de tren y tras unas cuantas horas de viaje desde Belfast y vía Dublín, los ciervos de Killarney me daban la bienvenida. Ciervos de bronce, claro (si llegan a ser de verdad todavía estaría corriendo…), que serían el presagio de una semana llena de naturaleza abrumadora y de diversión al estilo irlandés.

A principios de mes encontraba en la Isla esmeralda (Irlanda, no Sri Lanka) para una conferencia de esas de tres días enclaustrados en un salón gigantesco con un montón de gente más. Sobre el por qué me meto en un berenjenal de estos, ya hablaremos otro día, sólo os diré que Irlanda es siempre una buena excusa. Y Killarney no defraudó.

(*) Lo sé, me van a caer tortas a mansalva por usar esta foto para ilustrar un viaje a Irlanda. No, a mí tampoco me gusta la explotación animal, pero si sigues leyendo esto entenderás el porqué de esta foto y te enamorarás de este rincón de Irlanda, aunque no te subas a los carruajes de caballos.

Por qué visitar Killarney

Como os comentaba antes, llegué de noche a la estación de tren y me recibieron los ciervos. Mi primera impresión fue la de un pueblo tranquilo y no muy grande, con casas de dos o tres plantas pintadas de distintos colores.

Escultura ciervos Killarney

casas de colores Irlanda

Hasta ahí, Killarney podría ser cualquier pueblo típico irlandés. Hasta ahí o hasta que me adentré más en el pueblo. De camino a mi hotel, por la calle principal, empecé a oír los primeros acordes. La música irlandesa empezó a rodearme. Pese a que todavía era lunes, cada bar, cada restaurante, parecía una fiesta! Daban ganas de dejar la maleta en cualquier lado e irse a disfrutar de una pinta o unas fish and chips (o ambas, para qué nos vamos a engañar?).

Pubs tradicionales en Killarney

Es más, después descubriría que, incluso los bares que parecían pequeños se transformaban en 5 bares distintos una vez traspasabas la puerta. Como la «bakery» (panadería) y «sweetshop» de John M Reidy donde, curiosamente, se están tomando una Guinness y que se convirtió en el lugar perfecto para una fiesta con 300 invitados (¿a que no lo parece para nada? pues apúntate porque es de alucinar.)

Pubs en Killarney con música en vivo Irlanda

Vamos, que te puedes ir a un pub irlandés distinto cada noche (o a varios), aunque no podrán entrar los niños (también puedes ir a un restaurante que tenga música en vivo, que algunos también hay.) Pero, ¿por qué tanto bar? Pues por una razón muy sencilla: Killarney está a tan solo media hora en tren o bus de Tralee, la capital del condado de Kerry y sede del Folk Irlandés.

Vale, como ya imaginarás, beber y bailar no son las únicas razones por la que ir hasta allí (además de que sea donde se celebra un congreso, claro). Dicen que el anillo de Kerry empieza y termina en Killarney.

Actividades en Killarney

No hay muchas actividades en Killarney en español, la verdad, pero tienes un montón de opciones interesantes si quieres añadir un extra a tu viaje:

  • Recorrer el lago más grande en el barco panorámico que sale desde el castillo de Ross (una hora, hay otras opciones a medida)
  • O en una barcaza abierta (más visita en carruaje de caballos por el Gap of Dunloe) en una excursión de un día
  • Recorrer el lago en kayak y ver el castillo de Ross y la naturaleza que envuelve Killarney desde el agua
  • El bus rojo (el típico bus turístico típico hop on, hop off) que normalmente no te recomendaría, pero dadas las distancias puede interesarte si no quieres depender de coche pero sí ver lo máximo posible de la zona.

Naturaleza en Killarney: parques, senderismo y ciervos

¡Ah! ¿No sabes lo que es el anillo de Kerry? Ya, yo tampoco lo sabía. El Anillo de Kerry es un circuito de 179 km. alrededor de la península de Iveragh. Por aquí transcurre una ruta de senderismo de 200 kilómetros que la gente suele recorrer en 8 días y que tiene unos paisajes espectaculares que merece la pena disfrutar mientras recorres la Wild Atlantic Way.

Parque nacional de Killarney Irlanda condado de Kerry

Lo más cercano si no llevas coche es el Parque Nacional de Killarney, que está en el mismo Killarney (encontrarás una entrada justo en frente de la Catedral, otra en la Killarney House (si vas en bici o andando) y otra continuando por Muckross Road y después por Ross Road (por aquí también puedes ir en coche).

El parque incluye la montaña más alta de Irlanda (Carrauntoohil), las cascadas de Torc, el castillo de Ross, la abadía de Muckross… además de los fantásticos ciervos.

Ya había oído hablar de los ciervos de Killarney, pero oírlos directamente fue alucinante. Ya fue casualidad que mi viaje coincidiese con la época de berrea y mucho más que pastasen por la ruta que decidí coger de vuelta de una de mis reuniones hacia el hotel. Una pena que la mayor parte de los turistas pasasen cerca sin parar en uno de los «típicos» carruajes de caballos irlandeses.

Berrea de ciervos en Irlanda

ver ciervos salvajes en Irlanda

Por cierto, el parque también es Reserva de la Biosfera de la Unesco desde 1981.

Y sí, también puedes recorrer una parte del parque en jarvey: estos carros de caballos llevan trasladando a turistas por Killarney y sus alrededores desde hace muchos, muchos años. Puede que no sea mi transporte favorito, así que no me subí. Y en bici.

Además de que, yo soy más de andar, que así puedo sacar fotos y meterme por más sitios si me apetece. Quizás por eso descubrí todos estos lugares fantásticos, a tan solo media hora andando del centro de Killarney (parecen días distintos, pero es que el cambiante clima irlandés es muuuy cambiante…):

 

Castillo de Ross Killarney Irlanda

Como el castillo, del siglo XV (o eso se estima) y que tiene sus propios fantasmas, además de unas vistas magníficas del lago, la isla Innisfallen y de los humedales.

Y también pude fotografiar a los jarveys pasar por el parque (y a las vacas, los campos,…)

jarvey carruaje caballos parque nacional de Killarney Irlanda

Avistamiento aves Irlanda Parque Killarney

Sí, los pájaros estos posan un poco. Creo que esperaban que les diese de comer o algo así. No, no les dí nada, aunque dicen que es uno de los mejores lugares para ver y fotografiar pájaros en Irlanda. También es cierto que me hubiera gustado poder ver un águila de cola blanca, que es uno de los iconos de esta zona.

Las vacas no estaban tan contentas con la foto, pero posaron igual XD

 

El lago

Por cierto, el lago se puede recorrer en barcazas tradicionales y también en barcos turísticos más grandes. Yo no tuve mucho tiempo, pero me contaron unos amigos que el recorrido merece mucho la pena (ellos creo que fueron en Kayak.)

Os dejo un par de enlaces por si os interesa hacer kayak por el lago y este o este por si preferís verlo en barco.

 

Por cierto, como curiosidad, las leyendas cuentan que “Tuan” el rey de los ciervos, obtuvo los derechos de pasto y paso por las montañas de Kerry por el mismísimo Fionn McCool (el gigante que creó lo que hoy conocemos como la Calzada del Gigante.) Que como leyenda no está mal…

barcazas Killarney parque nacional

No es la única conexión con las leyendas e historias de Irlanda. A un paso de aquí (o a una hora o menos en coche, aproximadamente) están el Gap of Dunloe y el «wishing bridge», el Dinis Cottage, Muckross Abbey, la península de Dingle o incluso Portmagee y las islas Skellig (patrimonio de la Humanidad y escenario Star Wars, por cierto.)

Vamos, que aunque no te subas a un carro de caballos tienes mucho que ver en Killarney!

Dónde dormir en Killarney

No te voy a engañar, no me encantó el sitio donde dormí en Killarney: el Black Sheep Hostel. ¿Ubicación? Perfecta. ¿Diseño? Bien ¿Respetable con el medio ambiente? Fue una de las razones por las que lo escogí, y lo intentaban, pero lo podían hacer bastante mejor. Además, la mayoría del personal estaba «contratado» con un workaway (estudiantes haciendo como que sabían algo de hostelería) y me temo que sin pagar impuestos, así que me he negado a recomendarlo durante mucho tiempo. Peeero, ha sido considerado el mejor hostel irlandés el año pasado en Hostelworld, así que puede que hayan ido mejorando poco a poco.

Pero, tienes muy buenas opciones alternativas, como el Brehon, donde tuvo lugar todo el evento está muy bien, muy cerca del lago (algo lejos del centro como para volver de noche, pero de día son 10 minutos y muy seguro) y recientemente unos buenos amigos me han recomendado mucho estos dos:

  • The Ross, en pleno centro, con un buen bar en el que probar el fish and chips o unas pintas y escuchar música en vivo (tienen dos bares con música en vivo, uno a la izquierda y otro a la derecha de la puerta principal, uno es más tipo pub y el otro más tipo restaurante)
  •  Y si vas en coche, el Sika Lodge es una gran opción tipo Bed and Breakfast, pero también un pelín alejado para ir y volver andando sola después de unas cañas en el centro.

Cómo ir hasta Killarney en transporte público

Si no llevas coche ni vas en una excursión organizada (que al parecer es todavía lo más común para visitar esta parte de Irlanda), puedes ir a Killarney desde Dublín de dos formas distintas:

  • en autobús (tienes varias compañías locales que conectan KIllarney con Dublín y con ciudades de cerca de Killarney como Limerick, por ejemplo. Yo he probado alguna vez el de Dublin Coach, que puedes comprar en el propio autobús o reservarlo online.
  • en tren. El tren no está mal porque lleva wifi y tienes que hacer un transbordo en la mayoría de rutas, pero quitando que es algo lento es una opción bastante buena. Además, puedes comprar un pase tipo Interrail para Irlanda para viajar varios días en un mes (8, 6, 5, 4 o 3 días no consecutivos en el mismo mes) y te olvidas de movidas.
  • en avión. Vale, que no es la opción más sostenible, pero si Killarney es el primer punto de tu viaje por Irlanda, te puede interesar volar directamente al aeropuerto de Kerry.

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Comentarios (2)

Me transportaste virtualmente hasta allí otra vez!! Tengo tan buenos recuerdos. Bonito relato Leticia. Un abrazo

Me alegro un montón! Siempre encontraré una buena excusa para volver a Irlanda y parece que no soy la única 😉

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