Londres desconocido: los muelles de Limehouse y Stepney Green, más allá del hipsterismo del East End

Londres desconocido que ver en tu segunda visita a Londres

Si ya has estado alguna vez en Londres, probablemente ya hayas visto el BigBen, entrado en el Museo Británico e incluso cantado mientras cruzabas Portobello Road… Menos mal que la city siempre ofrece nuevos rincones y barrios únicos como el que te traigo hoy, prácticamente desconocido por la mayoría y muy alejado del Londres que ya conoces ¿te apuntas a descubrirlo?

Viajamos a… los antiguos muelles de Londres

No hace mucho tiempo, los muelles del río Támesis eran el punto de partida (y de llegada) de los barcos que cruzaban los mares buscando un rumbo mejor, otro barco al que asaltar o en dónde vender sus mercancías. Hoy, con los enormes rascacielos y los puentes de diseño, la ciudad ofrece un perfil diferente, abierto y cambiante, muy alejado del gran dominio marítimo de siglos atrás.

Quizás, sólo quizás, este pasado se comprende más cuando uno se acerca a la ribera del Támesis entre el East End y Canary Wharf, con sus muelles apuntalados con vigas de madera, las enormes grúas (hoy decorativas) y las barcazas-casa. ¿No sabes de qué te hablo?

Muelles de Londres Thames Walk barcos casa Limehouse

¡Bienvenidos a Stepney Green y Limehouse!

Sí, lo que ves arriba también es Londres, aunque no parezca Londres, sino un pueblito pesquero en cualquier otra parte del mundo. El antiguo barrio de Limehouse y el vecino Stepney Green (distintas paradas de metro/DLR pero a solo 10 minutos andando el uno del otro) fueron en su día los barrios bajos de Londres. Unas de esas rarezas donde cuesta encontrar un Starbucks, un KFC o un McDonalds (cosa que agradezco, porque nos permitió descubrir uno de nuestros nuevos favoritos de Londres, el DirtyBurger de Whitechapel).

Pero al lío, ¿por qué deberías irte hasta allí, con lo caro que está el metro en Londres? Pues porque…

¿En qué otro sitio de Londres puedes avistar pájaros?

No, no me refiero a los cuervos de Londres, que se merecen un post en sí mismos, ni a las palomas, sino a cormoranes, garzas grises, fochas, cisnes, charranes, gallinetas o incluso al Martín Pescador. Vale, yo vi a los esquivos cormoranes, fochas y gaviotas en esta ocasión, pero tampoco era época migratoria y le dediqué 20 minutos… sin salir del puerto.

Imagínate lo que se puede ver con las condiciones adecuadas…

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Vale, en cuestión de animales la opción es más amplia en esta zona. Vimos ardillas también e incluso cuervos, que esto no deja de ser Londres y cuenta con un parque centenario: el Stepney Green park, que solía pertenecer al Mile End Park (si no lo conoces, merece la pena) y que además cuenta con instalaciones infantiles y espacios verdes.

Además, si viajas con niños, también hay una granja urbana, la Stepney City Farm, con gallinas, patos, carneros, burros… Que se pueden ver desde el exterior en el camino que va desde la estación de metro o bus de Stepney Green a la de Limehouse. También organizan un mercado de productos locales los sábados y tienen un café de productos orgánicos (no lo probamos, pero os dejo el dato).

O hacer una ruta de senderismo al lado del río hasta Canary Wharf

El Thames Path o Thames Walk bordea todo Londres, desde la parte más conocida a zonas menos visitadas por turistas, como esta de Limehouse y Stepney. Es una fantástica forma de descubrir algunos de los lugares emblemáticos de Londres, pero también de descubrir sus secretos.

En la parte que pasa por Limehouse (tienes carteles según sales de la estación de DLR), encontrarás, por ejemplo, The Narrow, un pub que solía ser la casa del Jefe del Puerto, justo a la entrada de la cuenca de Limehouse, desde donde controlaba la entrada a la red de canales de Inglaterra, y que hoy en día dirige Gordon Ramsey. Lo veis en la foto de cabecera 😉

Cruzando la Marina por el puente, también hay otro pub digno de mención: el The Grapes, que tiene más de 500 años y que ya apareció como “The Six Jolly Fellowship Porters” en el libro de Dickens Nuestro común amigo (Our Mutual Friends). Los entendidos dicen que sigue teniendo un feeling dickensiano (lo que sea que signifique esto), vamos que es una rarunez digna de ver.

A partir de aquí, continuando por el Thames Walk encontrarás Isle of Dogs y Canary Wharf (a unos 20 minutos), con más vistas increíbles del río y lugares ultra pintorescos.

vistas rio Londres hacia Canary Wharf Custom House

En un puerto vivo, donde puedes vivir un par de días…

A lo mejor nunca te has planteado ir a Londres en barco y recalar allí un par de días para continuar después río arriba (o río abajo). Aquí es uno de esos sitios donde lo puedes hacer. Limehouse es un muelle con barcazas – casa fijas (vamos, que en vez de tener un piso hay quien vive allí) pero también puedes pagar para atracar allí tu barco un par de días (tienen un sistema de compuertas que conecta con la red de canales de Londres).

Vamos, que también verás compuertas, esclusas, puentes levadizos y demás infraestructura portuaria aquí.

Canales de Londres Inglaterra

Y el mejor cine de Londres está aquí.

¿Qué? ¿Cómo? ¿Ir al cine en Londres? No, no me he vuelto loca, pero es que este cine es digno de mención. El Genesis cinema (5 minutos andando desde la estación de Stepney Green) fue el galardonado como el mejor cine independiente del Reino Unido por la UK Cinema Association y Cinema of the Year en los Screen Awards 2016. Aquí actuó Charlie Chaplin, cuando todavía era el Paragon Theatre of Varieties y es el cine más antiguo de Londres (si contamos con que empezó a funcionar como cine en 1912, aunque interrumpidamente.)

Además, es bastante asequible para lo que es Londres: de lunes a miércoles son unas 5 libras/persona y los fines de semana 10 libras (tal y como está ahora la libra, casi está más barato que Madrid). Y tienen un montón de eventos, desde presentaciones de películas a sesiones especiales para niños con autismo, e incluso un evento mensual para los que quieren bailar swing y otros para los que escriben poesía… Vamos, un local indie en toda regla.

Y (sí uso mucho “y”, pero es que…) también puedes entrar a tomarte un cocktail o a tomarte un pastel de carne (o un café).

Por último: una iglesia raruna que no te puedes perder, St. Dunstan’s

La Iglesia de St Dunstan’s y todos los Santos, es una de las principales iglesias de Londres, aunque puede que nunca hayas oído hablar de ella. No te culpo, nosotras entramos casi de casualidad, por aquello de que estaba abierta y en medio de un pequeño parque que en su momento debió tener un cementerio de renombre…

Iglesia de San Dunstans Stepney Londres

Menos mal que se nos ocurrió entrar y qué suerte que allí estaba un artista local, Ian Brice, que ayuda al mantenimiento de la iglesia (los jueves, al parecer) y nos quiso explicar las curiosidades del templo y su historia.

La iglesia, que es una de las más antiguas del “Gran Londres” tiene su origen en el siglo X (hay un crucifijo labrado en piedra de la época) y está tan conectada con la historia de los muelles de Londres, que la llaman “The Church of the High Seas”. En esta iglesia se registraron muchos de los emigrantes que nacieron de camino del nuevo mundo (y así mantuvieron su status de Británicos, pese a que vivieron toda su vida en tierras extrañas.) Esta es la razón por la que durante mucho tiempo ayudaron a la gente a localizar a sus ancestros.

Pero esto no es lo más curioso, cuentan que la iglesia fue fundada por el mismo St Dunstan (en Español al parecer san Dunstán, a saber…) en su momento arzobispo de Canterbury, y que durante las grandes guerra sobrevivió intacta, con excepción de sus vidrieras.

Las vidrieras, a primera vista horrorosas, tienen su porqué (no os pongo foto para que os fijéis de verdad): durante la guerra, mucha gente huyó a los búnker y mucha otra a las iglesias. En esta iglesia en concreto, hubo un sacerdote escocés que ayudó tanto a la gente que, cuando fueron a reconstruir las vidrieras, la comunidad votó poner su retrato a todas las imágenes. El cristo, los santos e incluso la virgen son rubios y muy parecidos entre sí… esta es la razón.

Pero no sólo llaman la atención por esto: el paisaje de la vidriera principal muestra una “foto” de cómo quedó el barrio tras los bombardeos. Algo raro para retratar en una iglesia, ¿no crees?

Hay más detalles y curiosidades… ¡animaros a verlos!

Más cosas que ver cerca de Stepney Green y Limehouse: Shoreditch, Brick Lane, el mercado de Spitafields…

1.Street art y gastronomía

A unos 30 minutos andando desde la estación de Stepney Green (5 minutos en el autobús 25 o el 205, que se pillan justo en frente de la estación y funcionan 24hrs) están los barrios de Shoreditch y Brick Lane (todo un must si os gusta el street art, los mercados callejeros y el Londres alternativo). Para los gastro lovers, no os podéis perder el mercado de Spitafields y sus puestos de comida y moderneces, que además abre todos los días de la semana.

2.Jack el Destripador

También está a un paso la zona de Bethnal Green y Whitechapel, donde Jack the Ripper (Jack el destripador) hizo de las suyas en torno a 1888. Hay varios tours guiados en torno a la leyenda, pero no las he probado.

3.Los yuppies y los muelles

Y muy cerca, pero hacia el otro sentido, tienes Canary Wharf, donde puedes conectar con la cara yuppie de Londres, pero también con la historia de los muelles en el Museum of Docklands. Una visita interesante que permite conectar los docklands con el papel de Reino Unido en la trata de esclavos, el comercio internacional e incluso los romanos.

4.Un mercado diferente

Además, si te acercas por aquí un domingo, te puedes acercar al Columbia Road Flower Market. Se llena, pero hay cosas interesantes cerca y pasear por aquí hasta Brick Lane también es una buena opción.

5.Un museo raruno, raruno

Y, ya por último, del otro lado del río tienes el museo Brunel, que conmemora el primer túnel subacuático del mundo y el primer teatro bajo tierra, entre otros muchos récords raros.

6.Otro totalmente pensado para niños

Si conoces el museo Victoria & Albert, muy cerca de aquí, en Bethnal Green, tienen su “Museum of Childhood“, una especie de museo del juguete que va mucho más allá. Pensado para que jueguen los peques y los mayores, es la mayor colección mundial de estas características y tienen un montón de actividades.

 

Dónde dormir en Limehouse

Para este viaje a Londres nos alojamos con Airbnb en lugar de en un hotel. ¿El motivo? En este caso el precio (viajamos 2 en el equivalente a Fitur) y la comodidad de explorar esta zona de Londres como si viviésemos allí. Escogimos el apartamento de una pareja que estaba ubicado en una antigua sinagoga y en el que teníamos nuestro propio baño privado, y terminamos descubriendo nuestro lugar favorito en Londres #nodigomás.

Si todavía no te atreves a probar Airbnb, echa un vistazo a mi primera experiencia en Madrid y cómo ser un viajero responsable cuando viajas de esta manera. Además, te dejo un link con el que tendrás un descuento de 25€ al hacer tu primera reserva.

 

¿Qué? ¿Te animas a visitar esta zona de Londres?

 

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% Comentarios (1)

[…] Aunque para descubrir cafeterías de toda la vida en Londres casi hay que escapar de los grandes centros turísticos y acercaros a barrios como Lime House o Stepney Green y sus muelles. Descubre la variedad de cafeterías y restaurantes. Para más información de la zona os recomiendo el post de Trucos Viajeros sobre el barrio. Ver enlace.  […]

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